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Hong Kong

Hong Kong es el lugar más densamente poblado del planeta, producto de una legislación especial sobre un reducido archipiélago . Todo comienza cuando los barcos ingleses que importaban gran cantidad de té hacían el viaje a China casi vacíos; pues los chinos consideraban a los ingleses bárbaros con poco refinamiento y sus productos (salvo la plata) no les parecían atractivos. Para paliar este problema (de los barcos varios) a los ingleses se les ocurrió importar ilegalmente opio a China. La posición del gobierno de Quing dio origen a la guerra del opio y Hong Kong fue el botín para el ganador.

La sobre población tiene sus ventajas e inconvenientes. Por el lado negativo está el hacinamiento: de bajo o alto ingreso como se ve el las fotos, en el transporte, en las tiendas… pareciera que la privacidad o el reposo son imposibles para habitantes y visitantes.

Por el lado positivo creó una de las economías más vibrantes del pasado siglo XX. Ahora se puede encontrar cualquier producto del mundo al mejor precio. Mercancías llegadas en enormes barcos que recuerdan la vocación comercial de la gran urbe. Y claro grandes edificios (modernos en su día).

Todas las noches de 8:00 a 8:15 las luces salen a jugar para ofrecer una inmejorable vista desde Victoria Harbour. Es difícil no seguir presionando el obturador de la cámara.

Hong Kong como todas las grandes metrópolis combina un poco de todo. Se pueden ver los viejos Tranvías junto a los modernos autobuses de dos pisos, elegantes hoteles, hasta un perico libre en el parque…

Una visita casi obligada es Victoria Peak, aunque yo lo describiría mejor como un “Turist Trap”. La vista es muy buena, pero para subir hay que hacer cola (se puede acortar algo comprando un paquete que incluye el museo de cera) y convivir en masa como si del metro se tratara.

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Chi Lin

Pero lo imposible sucede; en medio de todo esto: un convento de monjas budistas. Mantienen un jardín impecable que es un remanso de paz y armonía. De fondo la música tipo zen, absolutamente minimalista, complementa la experiencia que parece extraída de otro mundo.

Shanghai

En Shanghái convive lo ultramoderno, de muy reciente factura, con lo tradicional.

Yuyuan

El jardín de (Yu) la tranquilidad, diseñado durante la dinastía Ming (1559-1577) por Pan Yunduan y construido a imagen y semejanza de los jardines imperiales es uno de los lugares más emblemáticos de la China tradicional.

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Para llegar a él hay que pasar por el quish chino, en mi visita, en su máxima expresión por el esperado año nuevo, toca mono. Las fotos hablan por sí solas.

Vale la pena la travesía pues se arriba al lugar que ha creado la imagen de la china tradicional, lleno de paz y sincretismo. Yu es una visita obligada para quien quiera sentir la expresión artística de esta gran nación.

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Pudong

En el polo opuesto, aunque a corta distancia se encuentra el Shanghái de los rascacielos, el más alto terminado hace unos meses.

Todas las marcas de lujo se concentran entre vidrio y acero. China representa el 42% del mercado de lujo mundial. Es decir el jetset Chino tiene mayor poder de compra que el de toda Europa y Estados Unidos juntos.

The Bund

Además de ser uno de los skiline más impresionantes del mundo, este malecón junto al río conserva la clase que adquirió Shanghai a principios de siglo.

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Shanghái contrasta con Pekín,: lo moderno contra el centralismo, lo cantonés frente a lo mandarín. En cuanto a la comida se me hizo más agradable la cocina mandarín del norte, más de potages con verduras. La cantonesa se basa en la fritura y el puerco. Ambas ofrecen alternativas para un amplio registro de paladares, yo no fui de los más osados y pasé de alacranes y otras delicatesen.

En lo práctico me sorprendió China, es muy fácil moverse en su transporte público (muy eficiente y bien mantenido). Además de en Pekín y Shanghái en Hong Kong puedes comprar una tarjeta prepagada inteligente que te da acceso a todos los transportes y que al final de la estancia en la ciudad te regresan el depósito inicial. Todos los letreros se encuentran traducidos al inglés ( o a alguna de sus versiones, hay anuncios verdaderamente cómicos por su “spelling” ).

Todos los niños están estudiando inglés, en 20 años China será uno más de los países occidentalizados. No me queda muy claro si es eso es bueno o malo, lo que es claro es que ya está aquí.

Pekín

Pekín tan diferente y tan familiar. Hablando de China todo debiera ser distinto, pero en muchos aspectos se parece a la ciudad de México, versión corregida y aumentada.

La Cuidad Púrpura Prohibida.

La ciudad prohibida se construyó por instrucciones del emperador Zhu Di de la dinastía Ming sobre las cenizas de los palacios de la dinastía Yuan (la del los Khanes mongoles) quemados por su padre.

La obra comenzó en 1406 y en los 15 años que duró su construcción participaron más de un millón de trabajadores. Los edificios son de madera y se usa extensivamente el mármol de la zona. Las baldosas de los pisos interiores son conocidas como “ladrillos dorados” no por el noble metal sino por el color que adquirieron por el método de cocción de Suzhou.

Fue la residencia de 24 emperadores por casi 500 años. Con el pasar del tiempo, el rito (confucianismo, taoísmo, budismo y chamánismo) llegó a ser la principal función de los emperadores que ya no ejercían su poder administrativo. Las travesuras de concubinas y otros demonios dominan al historia del lugar y son la principal línea argumental de las telenovelas locales.

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La visita comienza con la icónica foto de Mao frente la “infamous” Tiana’anmen (equivalente a 5.4 zócalos). Eso del centralismo no es exclusivo de aztecas, españoles o priistas.

El primer espacio es la gran plaza atravesada por el río de agua dorada. Al fondo en el centro el primer gran salón en el eje sur-norte.: El Salón de la Armonía Suprema. Hermoso nombre para la mayor estructura de madera en China (30m de altura).

Al cruzar este salón se vuelve repetir el esquema. Y así por casi un kilómetro.

A los costados del eje central Sur-norte se encuentran edificios menores pero no por ello menos interesantes.

Uno de los nueve dragones del mural del palacio de la Longevidad Tranquila.
Uno de los nueve dragones del mural del palacio de la Longevidad Tranquila.

 

hay torres en las cuatro esquinas de la ciudad amurallada.
hay torres en las cuatro esquinas de la ciudad amurallada.

A medida que avanzas adquiere preeminencia el templo budista que está sobre la colina Jingshan. Es una montaña artificial hecha con la tierra que se sacó para hacer el foso perimetral de 50 metros de ancho y unos 4 kilómetros de largo.

Templo del Lama

Pero si caminar horas no es lo tuyo, te recomiendo el sacrilegio de no visitar la ciudad prohibida y en su lugar ir al templo del Lama. De la misma época y de tradición budista.

Aquí las dimensiones son mucho más humanas y el cuidado por el detalle más que compensa la diferencia de tamaño.

El budismo himayana, es una versión “muy china” de las enseñanzas del buda. El folklor es parte integral: oro, colores y dragones en abundancia.

Gran Muralla China

Desde luego ninguna visita a Pekín está completa sin la Muralla, aunque no todo lo que se dice es cierto. Es común oír que es la única estructura hecha por el hombre visible desde el espacio !!!

En primer lugar, en invierno es casi indiferenciable del árido suelo; o en caso de haber nieve: la que está sobre, de la que está afuera. Pero aun asumiendo que el viaje espacial es en primavera y el contraste de color resultase hermoso, en ningún caso la Gran Muralla China es tan ancha como una autopista de Los Angeles.

Pensado en obras de la antigüedad que pudieran ser vistas desde tal altura, quiero imaginar que Angkor con su lago artificial perfectamente rectangular de 8km de largo sería un mejor objetivo, sobretodo si tienes la suerte de posicionarte donde se refleje el sol y muestre el origen humano por su forma regular.

Sin embargo hay un dicho Chino más acertado. Explica que si visitas la Muralla una vez eres un buen chino, si vas una segunda: un tonto.

En cuanto a la cultura y su influencia en el día a día, me quedo con la escritura. Vaticinada a desaparecer, tiene más presencia que nunca. Es un recurso del que carecemos en occidente: por ser ideográfica (totalmente independiente del lenguaje hablado) permite la comunicación entre personas que no hablan el mismo idioma.

Usa la imagen como un valor propio: el tono de un texto se puede ver. Para los chinos que dominan alguna lengua occidental, nuestra escritura es insulsa e incapaz de comunicar la misma emoción. Ahora toma más sentido para mi el valor artístico que le dan a la caligrafía, la poesía no sólo tiene ritmo y melodía, en China su belleza es visual.

Vancouver, B.C. Canada

No tengo palabras para describir la excelencia de British Columbia. En un entorno natural muy hermoso y cosmopolita (en lo humano) se encuentra de todo: sofisticación, areas públicas de primer nivel, amabilidad, limpieza y agua. Agua del cielo, agua del mar, agua en la tierra.

En este viaje me quedó muy claro por qué a los Canadienses les molesta que se les identifique como Americanos (USA). Aunque su infraestructura es similar, la gente y en concreto su educación y diversidad los hace muy diferentes, más amables y tolerantes, con una mayor consciencia sobre la naturaleza y el respeto que los lleva a conservar el entorno para nuestro deleite.

Al llegar a Vancouver (como en las películas) estaba lloviendo sin parar, no con la fiereza que acostumbramos en el trópico pero sí con estoica perseverancia. Así que me dí una escapada hacia el norte para disfrutar las vistas de la costa oeste y con esperanza de cambiar la lluvia por nieve.

De regreso ya de noche, la lluvia me dio una tregua y pude tomar un par de fotos con la guía de Johnny (estaba tratando de estabilizar la cámara sobre una reja y su altura solucionó ese problema, fue su amabilidad la que lo llevó a guiarme)  a la mejor vista del skyline desde Vancouver North.

Lions Gate desde Ambleside.
Lions Gate desde Ambleside.

La mejor vista desde el norte es Harbourside Pl, pero estaba obstruida por unos cargueros anclados, así que nos movimos hacia el Oeste al centro comercial en Carry Cates Ct. donde tome este panorama:

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Al día siguiente en Granville y alrededores disfruté del ambiente local. Mucha cultura por todos lados Conservatorio de música, universidad, gente haciendo ejercicio, zonas residenciales con marinas de fondo. Gran calidad de vida.

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Vancouver es una gran metrópoli que tiene para todos los gustos, desde los más refinados a los más aventureros. La oferta culinaria es amplia.

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Un extra: Voy a estar incluyendo tips de fotografía usando las fotos del viaje. Aquí des dejo el primero sobre Luz.

 

 

Reykjavik


Acerca de Islandia

Islandia es un paraíso natural mágico. Esta isla, situada en el extremo norte de Europa, te invita a vivir una experiencia inolvidable. No sólo ofrece un paisaje imposible de ver en cualquier otro lugar del planeta sino que, además, sus volcanes (que inspiraron a Julio Verne), fiordos, cascadas, géiseres e icebergs conforman un conjunto con atractivos que difícilmente se pueden encontrar en otros países.

Un país que no sólo le ofrece una excelente gastronomía y una cultura interesante sino también una mágica atmósfera a la que contribuyen sus míticas criaturas y Elfos.

Un viaje a Islandia invita a disfrutar montañas fantásticas, saludables aguas geotermales, volcanes, glaciares, parques naturales y la música de Björk y Sigur Rós.

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El idioma de sus 330,00 habitantes es el Islandés (derivado del Danés). Es una lengua flexiva sintética de gran complejidad morfológica. Islandia deriva su nombre del islandés Ísland que significa “Tierra de Hielo”. Sin embargo el primer nombre fue Snæland “Tierra de Nieve” acuñado por el navegante vikingo Naddoddr. Por suerte casi todo el mundo habla inglés.

ReikiavikReykjavik es la capital y nuestro aeropuerto de destino.

La moneda es la Corona Islandesa (ISK). Para cambiar algo de efectivo, el aeropuerto es el mejor lugar. Visa y MasterCard se reciben en casi todos los establecimientos.

No se requiere visa ni vacunas.

EL horario es UTC+0, El horario de verano 2016 comienza el 27 de marzo.

La electricidad es de220 voltios a 50 Hz y los enchufes son de tipo europeo, de dos patas redondas.

Hay cafeterías con internet y puntos de acceso Wi-Fi en las ciudades.

La comida típica es a base de pescado o cordero. Las bebidas alcohólicas son caras.

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Clima

La característica más importante es lo increíblemente cambiante del clima, incluso en el mismo día. Un proverbio Islandés dice “Si no te gusta el clima, espera 5 minutos”. Pero gracias al agua calentita que les mandamos desde el caribe (corriente del Golfo) el clima es muy agradable para lo cerca que está del polo norte.


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Historia

Ingólfur Arnarson en el 874 fue primer colono nórdico. Escogió la actual zona de Reykjavic para asentar su granja y para 970 ya se había ocupado la mayoría del terreno cultivable, pero debido al mal clima y las erupciones volcánicas fue durante siglos de las zonas más pobres de Europa.

Puntos de interés

El Círculo Dorado

Si tienes sólo un día en Islandia lo deberías dedicar al Círculo Dorado. Se trata de un circuito terrestre de 300 km que sale de la capital e incluye:

  • el parque Thingvellir, aquí se hace evidente la falla entre las placas continentales de norteamerica y eurasia, también puedes disfrutar la cascada de Öxarárfoss
  • Geysir que dio origen a la palabra geyser ya no está activo, pero muy cerca está el de Strokkur que exhala regularmente cada 10 – 15 minutos.
  • y la espectacular cascada de Gullfoss, sin duda de lo mejor del antiguo continente.

El Sur de Islandia

El sur de Ia isla ofrece imágenes únicas en Europa:

  • La cascada de Seljalandfoss tiene 60m de altura, es posible pasar por detrás de la caída de agua.
  • Las cascadas de Skogafoss, casi todo el mundo visita la que está a pie de carretera, date el tiempo de caminar 3km por el cañon. la última en la marca 44 es espectacular.

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  • La playa de arena negra de Dyrhólaey termina con un icónico arco de roca.
  • el caño Fjaðrárgljúfur.
  • sobre columnas de basalto discurre la cascada de Svartifoss,
  • más al este, el Glaciar de Vatnajökull es el mayor,
  • al retroceder creó el lago Jökulsárlón que todo el año tiene icebergs,
  • Höfn es la mayor población en el área, con 2,167 habitantes y opciones para alojarse. Puede ser la base para escaparse a los fiordos mas al norte.

  • Y si el tiempo lo permite una escapada hacia los fiordos: SeyðisfjörðurMjóifjörður no están propiamente en el sur, pero vale la pena alargar la ruta.

Reykjavik

Islandia no es sólo para admirar la naturaleza y tomar las mejores fotos, la capital ofrece todas las amenidades de una gran capital, como los mejores restaurantes en todo tipo de especialidad ( TripAdvisor, FoodRepublic, TheCultureTrip, LonelyPlanet, MyReykjavik ), la vida nocturna (Laugavegur) empieza tarde, especialmente viernes y sábados y no se circunscribe a Bjork, sino que ofrece un ecléctico espectro.

En la cuidad también encuentras malecones que rodean la ciudad, la sala de conciertos Harpa, la vista desde la torre de Hallgrímskirkja (la catedral) o The Pearl (un mirador con restaurante giratorio sobre la reserva de agua termal para calentar la ciudad), el museo nacional, la escultura Solfar, Arbaejarsafn (museo folk al aire libre).

Vuelta a la Isla

Si tienes tiempo, vale la pena darle toda la vuelta a la isla, son entre 1,500 y 2,500 km dependiendo de que tantas desviaciones tomes de la carrera principal. Otra forma popular y no cara de conocer la isla es tomar vuelos locales pues todas las comunidades cuentan con aeropuerto.

Cascada Selfoss en el norte.
Cascada Selfoss en el norte.

Auroras boreales

Islandia es uno de los más atractivos lugares del planeta para disfrutar de las auroras boreales. Estas dependen de varios factores, vamos analizándolos uno por uno:

  1. La mejor época para que se produzca el fenómeno es entre los equinoccios de otoño y primavera, es decir el invierno cuando el sol es más tangencial, pues estas se forman por la colisión del viento solar con la atmósfera (ver indice Kp, NOAA). En verano el día es demasiado largo.
  2. El mejor lugar es en círculo polar, debido al campo magnético de la tierra. El norte de Islandia está justo en el borde.
  3. Se necesita que el cielo este despejado de nubes para poder verlas o fotografiarlas; por ello primavera y otoño aún sin ser el pico de actividad tienen mejores opciones de visibilidad.
  4. Que el cielo esté obscuro también mejora la visibilidad así que la luna nueva es un ingrediente extra y muy fácil de planear, en mi caso el 7-abr-2016.
  5. Alargar tu estadía también mejora las posibilidades de que todos los factores se alineen en tu favor.

Así que es posible ayudarle a la suerte para presenciar este espectáculo único.

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Hoteles

Reykjavik

Embassy Luxury Apartments, Residence Hotel, Reykjavik$you Apartments, Castle House Luxury Apartments,  Center Hotel Thingholt, Kvosin Downtown Hotel,  están muy cerca de la acción.

Siendo que la ciudad no tiene hoteles de lujo, para los que buscan ese extra recomendamos el Black Pearl Apartments.

Vik

Hay buenas opciones de B&B: Grand Guesthouse Gardakot, Volcano Hotel,

Blogs relacionados

Inés tiene un blog ameno en que relata sus 7 días acampando en la Isla, de su blog incluimos muchas fotos para esta guía.

El de Susana es de todo el mundo y tiene una sección Islandesa.

El de Julio tiene varios videos.

Viajar por Islandia es un Blog con muchísima información.

Hay muchas compañías que en tours como: Islandia.travel. Para renta de autos baratos.

Estos tours para ver auroras boreales son de finales de septiembre a principios de abril. Los de vuelta completa (1,500 Km) a la isla son en verano.

Fuentes: JuliáTours, WeatherSpark, Wikipedia, IslandiaTours, ClockLink.

Nota: Página creada previa al viaje, para orientar a los amigos que me acompañaban en esta parte de la vuelta al mundo :)

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